Wifty?

 

Hélène Van Herck & Ann Lemmens zijn allebei WIFTY – Women over Fifty. Ze bundelden hun creatieve-, content- & media skills + heel veel goesting, passie én humor en lanceerden in april 2013 WIFTY – een online en offline community voor, door en met 50+ vrouwen. Met een netwerk van hier tot in Tokyo en een enthousiasme tot de maan en terug slaagden ze erin om van WIFTY op korte tijd een fenomeen te maken. Naast het succesvolle online verhaal organiseren ze ook Wifty Party’s, Wifty Talks, Wifty AbFab Nights, Wifty Menopauze Feestjes en zoveel meer. 

WIFTY interview for FLANDERS TODAY
Flanders Today is een Engelstalig magazine dat financieel wordt ondersteund door de Vlaamse overheid. Flanders Today wil buitenlandse beleids- en opiniemakers in alle velden (politiek, cultureel, business, academisch …) informeren over Vlaanderen en daarbij de brug slaan tussen de Vlaamse actualiteit en de activiteiten van de Vlaamse overheid.

Blog rescues women over 50 from media blackout
Flemish journalists have created a hugely popular blog that aims to correct misperceptions about women 50 and older.
Not your typical women’s magazine
Two Flemish journalists have created a new online platform that debunks stereotypes about older women and tackles such topics as family, sex, menopause and how to look fabulous at 50 – and beyond.

Ann Lemmens and Hélène Van Herck, both in their 50s, met 30 years ago while working at the Flemish women’s magazine Flair. Their careers subsequently took separate paths, until one day they rekindled their friendship via Facebook.

“We were both annoyed with the representation of women over 50 in the media – grey hair, dazed by menopause, without any ambition or sex appeal,” says Lemmens (right in photo). “We got in touch and not long after, our blog was born. Together, we felt we mastered the right tone of voice to reach our age group and discuss topics we all could relate to.”

Wifty.be (the founders’ self-coined term for women over 50) went live in April of 2013, under the motto “een haha-erlebnis” – a reference to the German phrase for the Eureka effect, the founders’ initials and the humour that runs like a red thread through the website. “At the same time, we often hear from our readers that they have finally found a platform that matches their personalities and interests,” Van Herck explains. “That’s a real aha-erlebnis.”

The women, who both still work in the media, call their blog a “full-time hobby” and regularly write about almost any topic. “We get the most reader interaction in posts related to life after 50. The empty nest syndrome, for instance, is a recurrent theme,” Lemmens says. “I have children, Hélène doesn’t, so we’re really complimentary in our writing. Hélène is the expert in all things ab fab.”

Party like a Wifty

Guest writers also regularly contribute to the blog. “We invite specialists to talk about the menopause, amongst other topics.  And we’re always happy when other women share their stories on our website too,” Van Herck says. “It’s very inspiring and we have women from all over the world. We call them World Wide Wifties.”

There’s also a real-life dimension to the popular online platform: Wifty.be organises events and talks for readers. “Wifty talks are in collaboration with experts and focus on heritage or dating. It’s never too late,” Lemmens explains, quoting another one of the website’s mottos.

“For our Ab Fab evenings,” she continues, “we always pick an exclusive location, chat about fashion and have our Wifties discover a new brand of sunglasses, for instance.” There are Wifty parties, too (pictured above). The next one takes place in October at the MAS restaurant in Antwerp.

So what, at the end of the day, makes Wifty.be different from traditional women’s magazines? “Compared to younger generations, there seems to be no competition between Wifties,” Van Herck explains. “We’ve all already achieved so much, so the jealousy is gone and has been replaced by admiration for each other. Whenever the Wifties are together, it rains compliments.”

And while the blog might be aimed at women in their 50s, some readers are younger – or a lot older. “We trust our gut feeling and our experience working for women’s magazines and seem to get the tone right to reach a lot of women,” Lemmens explains. “Since we both have full-time jobs, we don’t need to rely on commercially binding content. We’re selective in what we do and always keep it real. That’s probably why many women keep on reading.”

Mifties

And men in their 50s are familiar with the publication, too. “We call them Mifties,” Van Herck laughs. “They pop up on the blog every now and then or join their Wifty wife or girlfriend at our events. Some of them have told us we’re the best-looking and most-fun group of women they’ve ever spent the evening with.”

After more than two years, the Wifty founders are ready to take their blog to the next level, starting this autumn. “We’d like to involve more women, go international and find out how women deal with typical Wifty issues on the other side of the world,” Van Herck says. “It’s never too late for something new.”

And what if the sky really was the limit? “We’d love to sit on the couch and chat with über Wifty Oprah Winfrey,” Lemmens laughs. “That, and having a cup of tea with Michelle Obama.”

Text: Katrien Lindemans for Flanders Today.

Screen Shot 2015-08-23 at 09.53.23
23 Comments
  • Raf Lemmens

    Beantwoorden

    Prachtig initiatief. Wat kent die pokdalige Brusselmans van vrouwen. Vrouwen van vijftig zijn top. Als ze maar niet verbitterd zijn en afblijven van botox en dergelijke. De bron van leven is optimisme.

    Zing, vecht, huil, bid, lach, werk en bewonder .

    Veel succes nog

    Raf, mifty

  • Cristina Smet de Mel

    Beantwoorden

    Lieve Wify’s,
    Interessant initiatief, korte berichten, krachtig en altijd interessant ook al doet het onderwerp soms anders vermoeden. En het verlepte, naar schrale tabak ruikende Herman Brusselmanslijf staat wel erg ver van mijn dromen. Ik, sappige vijftiger, koos voor een frisse man van 22 jaar jonger en een leven op een tropisch strand.
    Mocht ik voor jullie redactioneel of informatie iets kunnen betekenen, dan hoor ik dat graag.
    Warme groet,
    Cristina

  • Eric Daem

    Beantwoorden

    Congratulations ! Laat de fun er maar van afstralen ! Veel sukses !

  • Eric Daem

    Beantwoorden

    En waar is die facebook like toets ?

  • Alain Indria

    Beantwoorden

    You Ladies Rock!!!

  • Martine Delveaux

    Beantwoorden

    Hoera, ik ben een Wifty en verdorie nog trots om er één te zijn ook! Eindelijk madammen met een hart en een blog voor hun lotgenotes. ;o)
    Dames, sta me toe jullie bij deze en gene (vintage Wifty-taalgebruik), veel succes toe te wensen.
    Ondergetekende Bie volgt jullie alvast vanop niet al te verre afstand…

  • christine

    Beantwoorden

    Proud 2 b a wifty too. En me in snelheid laten pakken wat support betreft. Dat ga ik nu ook snel goedmaken :-) Kick Ass!

  • Viviane Vogels

    Beantwoorden

    Hallo Ladies, Ik ben onlangs een dating service (geen site!! ) begonnen voor leuke 50-plussers SoulMatcher en had graag met jullie eens samengezeten om te kijken of er leuke synergiën kunnen zijn. Graag contact via email of via 0475/42.63.54!
    Alvast dank.

    viviane vogels, actieve Wifty en bedenker van SoulMatcher

  • Sabrina Maes

    Beantwoorden

    Wifty…heerlijk verrast eindelijk eens enkele stukjes klare, no-nonsense te lezen. Pijnlijk herkennend to the point soms. Top initiatief,stil denkend ‘waarom kwam ik daar niet op’. Toffe madammen met ballen.

  • Annamaria

    Beantwoorden

    gewoon…GEWELDIG! Let’s keep on going girls!

  • van laer

    Beantwoorden

    super iniatief!!
    maar wat met de’ wixty’s’??ik ben 62 maar in my heart and soul nog maar 50!

    • els van zeir

      te laat!

    • Hélène

      Vanaf je 50 ben je Wifty Forever!

  • els van zeir

    Beantwoorden

    blij wifty te zijn…
    en vrouwen : lees nooit nog een brusselmans, laat maar pruimen….
    (no laugh, no life, no wife)

  • martine vandervincke

    Beantwoorden

    Vind dit een super idee…

  • Anemoon

    Beantwoorden

    Vandaar dus…de Flair…ik herkende vaag jullie namen, maar wist in eerste instantie niet van waar. Deze blog, als zelf vijtig jarige zijnde, ik weet niet hoor, allemaal een beetje té. Té vrolijk, te giegelachtig, te overacting (wie staat ernu zo échtop foto’s), té sociaal, té ‘alles is schitterend’ en vooral je géén 50 voelen maar we blijven jonge meisjes….ik heb er weinig mee. En dat mag ook denk ik dan. Voor ik hier bakken kritiek alla zuurpruim en negativiste over me heen krijg. Het zal best wel vijtigers aanspreken, vrouwen dan, maar mij niet. Ik ben uit nieuwsgierigheid even komen piepen maar het blijft ook bij deze ene keer. Groeten

    • Bronwyn M.

      Hey Anemoon, ja je hebt echt wel een beetje gelijk. Mij bekroop hetzelfde gevoel. Op het eerste zicht lijkt het wel alsof alle wifties vrijgevochten, supermooie, sexy en ongebonden meiden zijn die alleen op zoek zijn naar plezier.
      Wat met de ‘meisjes van 50′ die na 30 jaar of meer nog altijd stapelverliefd zijn op die ene man? De oma’s die tegenwoordig een drukke job moeten zien te combineren met de zorg voor kleinkinderen én niet zelden een bejaarde ouder? Deze meisjes – hoe saai ze misschien ook lijken – kunnen ook wel een mening over alles en nog wat hebben en zijn in hun hart wellicht vrolijke en optimistische zielen met een groot gevoel voor humor.
      Enfin, dat ‘niet onmiddellijk mijn profiel’ gevoel op de blog neemt niet weg dat ik het een heel interessant initiatief vind en dat ik me nu al een klein beetje ‘addicted’ voel.

  • Marleen Swaels

    Beantwoorden

    Ik heb zopas via de Nina bijlage van het laatste nieuws jullie blog ontdekt
    gewoon prachtig , ik ga er helemaal in op. Eindelijk eens iets voor vrouwen van onze leeftijd .Ik blijf het volgen .

  • carine

    Beantwoorden

    las jullie interview in de standaard en jouw naam deed een vaag belletje rinkelen ; Helene zou het kunnen dat we een jaartje (of een deel ervan) samen in de klas hebben gezeten op de toen genaamde katholieke vlaamse hogeschool (opleiding psychologisch assistente) ?

  • paul vandekerckhove

    Beantwoorden

    Per toeval op jullie site beland.
    Zijn er vrouwen van boven de vijftig die willen meestappen in ambitieus project ?
    Alles staat te lezen op http://www.boskeethoeve.be
    Wedden dat je je plots een pak jonger zal voelen ?
    Veel groeten,
    Paul

  • Elly

    Beantwoorden

    Just joined on January 12 2016. I’m 50 but feeling 20.

  • Sandra

    Beantwoorden

    De 50+ wereld ziet er veel beter uit dankzij WIFTY!!! x x x x

  • Michèle Eeckhout

    Beantwoorden

    ik kom zeker naar de party op 10 juni. De dansvloer onveilig maken is al sinds mijn zestiende mijn missie…..never stopped since!

Leave a Comment