50+? So what. Voor wie onze reportage in Goed Gevoel Plus gemist heeft, hier het interview + onze 10 gouden tips!

Goed Gevoel

Voor wie onze reportage in Goed Gevoel Plus gemist heeft, hier het interview + onze 10 gouden tips!

Dat er op schoonheid, een bloeiende carrière, een fijn liefdesleven én lust for life geen leeftijd staat bewijzen Hélène en Ann. Het vijftigplusleven bevalt hen prima. Méér zelfs, nooit eerder waren ze zo gelukkig. 
 
Hélène & Ann creëerden met wifty.be een online én offline platform voor en door 50-plussers.  
 
Ann: ‘Een aantal jaar geleden, toen ik zelf net vijftigplus was, had ik het gevoel dat ik nergens de informatie vond die ik zocht. Ik stoorde me mateloos aan de beeldvorming van vijftigplussers: zo fout. Nog al te vaak worden ze in de media als échte oude mensen voorgesteld. Zelfs onze ouders herkennen zich daar niet in. Er zit een hele nieuwe generatie vijftigers aan te komen. Daar wilde ik iets aan doen. Ik ken Hélène van toen we samen bij Flair aan de slag waren. Hoewel we geen nauw contact meer hadden, bleven onze wegen elkaar kruisen. Ik wist meteen dat ik samen met haar iets op poten wilde zetten.’
 
Hélène: ‘Toen ik Ann haar Facebookbericht las, moest ik er geen seconde over nadenken. Bij Flair hadden we destijd geleerd om op ons buikgevoel te vertrouwen. Als iets niet goed voelde, dan deden we het niet. Maar dat buikgevoel verdween steeds meer naar de achtergrond. Op den den duur draaide het in de media meer om cijfers dan om emotie. Het eerste wat we wilden doen was dan ook terugkeren naar dat buikgevoel.’
 
Ann: ‘En dan zijn we beginnen brainstormen. We wilden snel schakelen. Niet lang daarna was ons digitaal platform wifty.be een feit.’
 
Hélène. ‘De eerste duoblog ever. In die zin waren we pioniers. Wifty.be is ontstaan vanuit veel deugenieterij. We hebben ons werk altijd heel serieus genomen, maar niet zonder tegelijkertijd ook enorm veel plezier te maken. Dat was vroeger zo en is nog steeds onze filosofie. Dat die toon aanslaat, merken we duidelijk bij onze lezers. Ook in de maatschappij begint er stilaan wat te bewegen. Eens vijftig gepasseerd was je vroeger oud en out: oninteressant, onzichtbaar en te oud bevonden door mannen… Dat beeld klopt niet meer. Vijftigplusvrouwen zijn verdomd sexy, and they know it. Dat zien we ook op onze Wifty party’s: vrouwen doen echt hun best. En bij de mannen klinkt het vaak dat ze nog nooit zoveel mooie vrouwen bij elkaar zagen (lacht). We omarmen die nieuwe fase als vijftigers en zien het als een nieuwe start: hét moment voor een nieuw lief, een nieuwe job en nieuwe kansen.’
 
Ann: ‘Met de menopauze stopt je vruchtbaarheid, maar dat betekent niet dat je lust for life en je sex appeal verdwijnen. We merken het ook rondom ons: die goesting om dingen aan te pakken, je dromen na te jagen is er. Angst om ouder te worden? Dat is echt nergens voor nodig.’
 
Hélène: ‘Dat relativeren is onze grootste kracht, denk ik. What you see is what you get. We liggen echt niet wakker van onze leeftijd.’
 
Ann: ‘Vijftig worden heeft me nooit afgeschrikt, maar ik moet wel bekennen dat ik tegen het getal wat opkeek. De arbeidsmarkt is niet bepaald gunstig voor vijftigplussers. Ook ik heb de laatste reorganisatieronde bij mijn vorige werkgever niet meer overleefd. Achteraf bekeken was die bezorgdheid overbodig. Voor iedere deur die dichtgaat, opent er een andere. Een cliché, maar het is wel zo. Met het ouder worden krijg je zoveel in de plaats. Dat besef je niet als je dertig of veertig bent. Ook ik zat toen volop in de rush. Ik rende mezelf voorbij met de zorg voor de kinderen, de juiste job vinden, een huis kiezen… Wat een stresskip was ik toen. Ik merk dat mijn dochters het anders aanpakken. Ze zijn nu 30 en 28. Terwijl ik op die leeftijd volop in die ratrace zat, durven ze voor zichzelf te kiezen. Ze staan met meer zelfvertrouwen in het leven. Daarin inspireren ze me.’
 
Hélène: ‘Ik heb eigenlijk altijd heel erg voor mezelf gekozen. Ik heb bewust geen kinderen en me altijd de vraag gesteld ‘wat wil ik écht’. Ook al vonden sommigen mijn keuzes egoïstisch of moest ik mezelf soms verdedigen. Mijn ouders hebben altijd benadrukt dat ik keuzes had. Je hoeft niet te trouwen of kinderen te krijgen om gelukkig te zijn. Je kan net zo goed de wereld rondreizen of supersingle zijn. Dat besef heeft me gemaakt tot wie ik vandaag ben en daarvoor ben ik hen heel dankbaar. Ook jongere mensen zouden wat mij betreft vaker mogen beseffen dat ze zelf de touwtjes in handen hebben.’
 
Ann: ‘Die positieve kijk hebben we allebei van thuis meegekregen. Mijn vader liet het niet toe om depressief te zijn. Natuurlijk mocht ik wel eens een dipje hebben, maar dat moest niet te lang duren. Toen ik net gescheiden was – de kinderen waren toen vijf en negen – en vol zelfmedelijden zat, plaatste hij me voor de spiegel. ‘Kijk eens wat voor een fantastische vrouw hier staat’, zei hij. ‘Zelfmedelijden mag je tussen twee en vier uur ’s morgens hebben.’ Het leven is het waard, met zijn ups en downs. Het kan eens tegenzitten, maar ook dan komt er een moment waarop je de escapetoest kan indrukken. Die levensles heb ik van mijn vader geleerd en probeer ik ook aan mijn kinderen mee te geven.’
 
Hélène: ‘Pas op, dat betekent niet dat we alleen maar naar het positieve kijken. We horen vaak verhalen die ons raken en ook wij blijven niet van verdriet bespaard. Tranen mogen er ook zijn. Maar ook dan gaan we op zoek naar een glitterrandje. Zo staan we in het leven. We durven met elkaar lachen, plagen elkaar… We hebben ook alletwee een jongere man, dat zegt ook veel (lacht). We bekijken het ouder worden door een roze bril.’
 
Ann: ‘We pakken Wifty.be zeer professioneel aan, maar omdat we het met pure goesting doen, voelt het niet als een job. Het is intussen veel meer dan een website. Zo zijn er de Wiftyparty’s, eind mei komt ons boek eraan… We krijgen steeds vaker aanvragen van bedrijven die met ons willen samenwerken. Er is dan ook nog veel werk aan de winkel. Cosmeticareuzen die een model van 25 inschakelen voor een reclamespot van een antirimpelcrème: kan het nog ongeloofwaardiger? Heel wat grote bedrijven missen een vijftigplusunit. We spreken de juiste taal, maar gaan niet zomaar iedere samenwerking aan. Ook daarin volgen we ons buikgevoel. Enkel als het verhaal écht klopt, gaan we ervoor.’
 
Hélène: ‘Om diezelfde reden hebben we ook een tijd gewacht om ons boek uit te brengen. Over het fysieke aspect van ouder worden is genoeg literatuur te verkrijgen. Daar passen we voor. In ons boek gaan we voor dat extra laagje: vanuit onze positieve kijk op het nieuwe ouder worden, met een ferme knipoog. 
 
Ann: ‘Lezers die ons vertellen dat ze met wifty.be eindelijk hun ding gevonden hebben, daar doen we het voor. Vrouwen die ons laten weten dat ze het leven anders bekijken, zelfs na de nodige hindernissen op hun pad. Hét bewijst dat onze abfab- kijk op het leven aanstekelijk werkt. Dat maakt me heel nederig.’
 
Hélène: ‘We stimuleren vrouwen om eindelijk te worden wie ze écht zijn. Klassiek of super hip? Allemaal prima. Als je maar goed in je vel zit en je sexy en zelfzeker voelt. Met of zonder menopauze. Je kan jezelf maar beter zo snel mogelijk graag zien. Ook die les heb ik van thuis meegekregen. Wees blij met wie je bent. Wees blij met je bent en verlies geen tijd aan iemand anders te willen zijn. En geef jezelf regelmatig een compliment. Elke morgen zeg ik ‘hey, knappe griet’ in de spiegel, haha.’
 
Ann: ‘Natuurlijk hebben wij ook wel eens ochtenden waarop we wat meer werk hebben om de plooien glad te strijken, maar dat was twintig jaar geleden niet andersl.’
 
Hélène: ‘We zitten goed in ons vel en zijn te oud geworden om ons te laten dicteren wat we wel en niet mogen doen. We gaan in het leven voor veel mét: met veel goesting, mét veel gezond verstand en mét veel Wifty-attitude. En zo kunnen we nog een hele tijd doorgaan. Als we 90 zijn, doen we dit nog. Watch us.’

Dé 10 gouden tips van Hélène & Ann 

Ze houden niet van belerende regeltjes of betuttelend advies. ‘Doe vooral wat voor jou goed voelt’, is hun motto. Maar op de vraag in welke tien geboden ze zelf geloven, gaven Hélène en Ann deze 10 handvaten mee. 
 
Neem het heft in eigen handen
Ben je niet tevreden met je situatie? Doe er dan iets aan. Je hebt je leven voor een groot stuk in eigen handen. Een ongelukkige relatie? Blijf er niet aan vasthouden. Durf voor jezelf kiezen, ook als dat betekent dat je een jarenlang huwelijk moet loslaten. Het is een torenhoog cliché, maar je hebt maar een leven. Weet dat je elke dag keuzes kan maken, ook nu. Wacht er dus niet mee tot het te laat is.
 
Maak je leven mooier
Omring jezelf met mooie dingen. Besteed extra aandacht aan je interieur. Maak het gezellig in huis zodat je telkens met plezier thuiskomt. Een avondje uit? Kies dan voor een plek die jou écht een goed gevoel geeft. Zo maak je je leven net dat tikkeltje mooier. Dat hoeft trouwens heus niet veel geld te kosten. Mooie accessoires en gezellige restaurants vind je in iedere budgetklasse.
 
Drink champagne
Wees dankbaar voor wat je hebt. Het leven is de moeite waard. Natuurlijk zit het af en toe eens tegen, maar blijf niet te veel in het verleden hangen. Leef in het nu en klink op het de kleine dingen: het samenzijn met familie, de zon die schijnt… Cava is voor veertigers, vijftigers drinken champagne. Die bevat trouwens een stofje dat je cognitieve functie prikkelt. Mooi meegenomen!
 
Omring je met positieve mensen 
Net zoals positiviteit aanstekelijk werkt, is ook pessimisme erg besmettelijk. Omring je met mensen die je energie geven in plaats van je leegzuigen. Natuurlijk sta je graag klaar voor vriendinnen die een moeilijke tijd doormaken, maar behoed je voor mensen die je energieniveau keer op keer onder nul brengen. Soms moet je banden durven doorknippen, zelfs als jullie vriendschap al jarenlang meegaat.
 
Zie jezelf graag 
Stop met jezelf met anderen te vergelijken. Heeft je vriendin langere benen, een strakker lijf of prontere borsten? So what. Verspil je tijd niet met iemand anders te willen zijn of er anders uit te willen zien. Wees blij met wie je bent: met twee benen, twee armen en hopelijk nog twee gezonde borsten. Je mag best wat milder voor jezelf zijn. Om anderen graag te kunnen zien én graag gezien te worden, moet je eerst en vooral van jezelf houden.
 
Wees abfab-egoistisch 
Je bent ‘te oud’ om je te laten dicteren wat goed voor je is. Doe de dingen voor jezelf. Kleur je haren rood als jij dat mooi vindt. Liever een grijs kapsel? Ga er dan voor. Wat je man, vriendinnen of magazines zeggen doet er niet toe. Lig niet wakker van wat anderen van je vinden. Ga met een gezonde portie ‘abfab’- egoïsme door het leven en durf jezelf op de eerste plaats plaatsen.
 
Leef leuk en gezond
Dat een gezonde levensstijl belangrijk is om lang en gelukkig oud te worden, staat als een paal boven water. Volg je gezond verstand. Meestal weet je zelf wel wat goed voor je is. Laat je dus niet te veel regeltjes opleggen en hou het leuk. Bewegen? Daarvoor hoef je jezelf heus niet naar de fitness te slepen als het idee alleen al je ongemakkelijk maakt. Trek er dan liever met je hond op uit voor een fikse wandeling. Of zet je lievelingsmuziek op en dans in de woonkamer.
 
Zie het kind in een ander 
Leeftijd is niet meer dan een getal. De buitenkant mag dan weliswaar wat veranderen, binnenin blijven we dezelfde. Probeer in jezelf én in anderen altijd de jongere vrouw of man te blijven zien. Met die gedachte in het achterhoofd kijk je ook heel respectvol naar mensen die een stuk ouder dan jezelf zijn.
 
Opgepast voor sandwich 
Je werk combineren met de zorg voor je ouders én je eigen gezin: het vormt voor heel wat vijftigers van tegenwoordig een belangrijke uitdaging. Niet voor niets worden zij de sandwichgeneratie genoemd. Kijk met de nodige nuchterheid tegen de dingen aan en neem geen taken op je bord die je er niet wil of kan bijnemen. Natuurlijk wil je graag voor je ouders zorgen, maar dat betekent niet dat je de rol van verpleegster moet opnemen. Bespreek je wensen en verwachtingen met elkaar. Door open en eerlijk met elkaar te blijven communiceren kan je heel wat ergernissen vermijden. Verwachten je kinderen dat je de kleinkinderen opvangt? Zorg ook dan voor duidelijke afspraken en geef je grenzen aan. Doe je dat niet, dan valt je kinderen niets te verwijten. Ze hebben immers geen nee gehoord.
 
Durf na te denken over de dood
Velen denken pas op het moment dat ze ernstig ziek worden aan de dood. Dat is jammer, want stilstaan bij de dood helpt je om op een andere manier naar het leven te kijken. Dat hoeft heus niet zo zwaarmoedig te zijn. Wat wil je nog graag doen in je leven? Welke dromen heb je nog? Daar denk je het best tijdig over na. Doe er ook iets mee, nu het nog kan. Schrap de woorden ‘ja, maar’ uit je woordenboek. ‘Ik zou dat wel willen, maar… ’ is een veelgebruikt zinnetje maar helpt je niet vooruit. Durf te springen. Nu of nooit.
Tekst Goed Gevoel Plus: Lynn Guillaume – Foto’s: Greetje Van Buggenhout.

Meer lezen? Midlife Kick, de kracht van het nieuwe ouder worden ligt eind mei in de winkel (€ 24,99, Manteau). 

WWW.MIDLIFEKICK.BE

 
0 Comments

Leave a Comment